Брюгге: Рыночная площадь и башня Белфор

Маркт (Рыночная площадь)
Эта просторная площадь в старых источниках именуется форумом. Она являлась центром города, где проходили все события политической, экономической и общественной жизни. Рыцари получали здесь титулы, горожане обсуждали дела в текстильной индустрии Фламандии и отсюда уходили сражаться за свою свободу. На площади стояли виселицы и гильотина, но на ней же росло "дерево свободы". Площадь имеет величественный вид, на ней располагаются здания различных архитектурных стилей, которые были сооружены в течение шести веков. С северной стороны находятся здания 17 века с островерхими крышами. Некоторые крыши украшены зубчатым орнаментом. Фасады зданий отражают развитие гражданской архитектуры в 15-19 веках. Дворец Бухаут (15 век) венчает диск, который указывает направление ветра. С восточной стороны располагаются дворец городской администрации и здание почты. Оба здания относятся к неоготическому архитектурному стилю. С южной стороны находятся здание центрального городского рынка и вышка с колокольней. 
В центре рыночной площади высится статуя из бронзы и камня, изображающая героев восстания 1302 года, Яна Брейделя и Питера де Конинка. Она была воздвигнута в 1887 году. 18 мая 1302 года в час, когда раздался колокольный звон, зовущий горожан к заутренней молитве, Пит де Конинк и его войска перебили горнизон французских войск и городских патрициев, которые были на их стороне. После восстания последовала война с Францией. Решающее сражение состоялось 11 июля 1302 года в болотистой местности около города Куртрэ. Французская армия была разбита и на поле боя остались сотни золотых шпор французских рыцарей (отсюда и название битвы "Золотые шпоры"). Тогда Фландрия приобрела свою независимость.

 

Башня Белфор и Центральный городской рынок
Основным архитектурным памятником Большой площади является вышка с колокольней Белфорт, которая также называется башней коммуны. Это основное сооружение гражданской архитектуры, типичное для старых городов западной Европы. Вышка и здание центрального городского рынка были построены в 14-ом веке. Эти два сооружения представляют собой единый архитектурный ансамбль. Впоследствии они неоднократно расширялись и перестраивались. В 1483 году был построен третий уровень из белого камня и колокольня в виде восьмиугольной башни. Башня достигает 80 метров в высоту и в прежние времена использовалась также как пожарная каланча. В 13-15 веках пожары были настоящим бедствием и могли уничтожить целые городские кварталы. Преодолев 366 ступеней, можно подняться на вершину башни, откуда открывается прекрасная панорама Брюгге и вид на канал Бодуэна. Там же находятся 47 колоколов, которые вызванивают знаменитые во всей Европе колокольные перезвоны. Благодаря особому устройству, состоящему из медного барабана с отверстиями и стержней, каждые 15 минут в течение дня исполняется новая колокольная мелодия.